消費者団体が民主党議員に反論、電子タバコ研究の予算削減は政府の失敗を悪化させると警告

以下は、プレスリリース/意見です。感想や意見は個人のものです。

フェイスブックページ「Manoodkwan(煙男)」を運営するSarit Sittisereechon氏は、先日行われた2022年度の歳出法案に関する国会審議で、電子タバコの研究に予算を使うべきではないという理由で財務省の予算を5%削減するよう提案した民主党のPisit Leeahtam議員に失望感を示しました。

サリットは、「民主党議員は、健康政策の策定や、タイ国内の約1,000万人の喫煙者が関わる生死に関わる問題を扱う際に、科学的根拠に注意を払っていません。財務省が解決策を模索し、税金を徴収するための予算を割り当てる予定であるにもかかわらず、ピシット博士は財務省の予算案に反対しています」と述べています。

サリットによると、電子タバコがタイに密輸され、闇市場で販売され、国会議事堂を含む国内で広く使用されているにもかかわらず、ピシット議員は反対を表明しています。「国会議員は、既存の問題を解決するためのアプローチを支持するのではなく、事実上、タバコよりも危険性の低い代替品を利用する人々の権利を制限する予算削減を提案しています。COVID-19に直面したとき、人々は健康上の理由から代替品を必要とします。しかし、電子タバコは喫煙者に代替品を提供しているにもかかわらず、電子タバコに対する反対意見が出ています」とサリットは述べています。

「米国、英国、欧州連合(EU)、ニュージーランドなどの先進国では、電子タバコや加熱式タバコ製品が喫煙者の害を軽減するという研究結果に基づいて規制されているにもかかわらず、タイでは電子タバコが禁止されています。米国食品医薬品局は、加熱式たばこ製品の販売を許可するだけでなく、喫煙者に対して、リスクを修正したたばこ製品を使用することで、煙から発生する有害化学物質の摂取を減らすことができると説明しています。一方、メキシコとウルグアイは、研究結果を考慮して加熱式タバコを合法化している。また、イギリスやニュージーランドの公衆衛生当局も、喫煙者に電子タバコへの切り替えを勧めています」とサリットは言います。

「ピシット博士の情報は、多くの点で不正確で歪んでいます。国会議員は事実関係を完全に確認することを怠り、その結果、タイ全土に誤解と混乱をもたらしました。世界では少なくとも79の国が電子タバコを許可・管理していることを、なぜ国民に伝えなかったのか不思議です。また、電子タバコを禁止していない国は84カ国にものぼります。しかし、タイは電子タバコに対して極端な態度をとっている32カ国のうちの1つです。タイの他にも、カンボジア、ラオス、スリランカ、エチオピア、北朝鮮などが同様の姿勢を示しています。今年は、メキシコ、ウルグアイ、フィリピンが加熱式たばこ製品を解禁しました。

来る2021年11月8日から13日まで開催される世界保健機関(WHO)のたばこ規制枠組条約第9回締約国会議において、WHOとタイは、電子たばこに関して、米国、英国、欧州、ニュージーランドなどの主要国や世界70カ国以上の国々に反した姿勢を示すことになると報じられています。世界の大半の国は、電子タバコの合法化と規制を支持しており、人々に害の少ない代替手段を提示しています。

サリットは、「7年前に導入されたタイの電子タバコと加熱式タバコの禁止令は、これらの製品がいまだに広く使用されていることを考えると、完全に失敗している」と結論づけています。電子タバコと加熱式タバコの禁止は、現在60億バーツ(約1,600億円)以上の価値があるとされる違法取引や、役人の汚職、消費者への強要を助長するものです。さらに、電子タバコの禁止は、年間8万人近くの死亡者を出している喫煙問題を解決するための努力を妨げ、いくつかの新たな問題を引き起こしています。電子タバコに関する研究を阻止しようとする民主党の動きは、その姿勢を反映したものであり、人々は次回の投票所に行く際に考慮すべきである」と述べています。

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